Histoire des bijoux en argent et en or à Bali

Histoire des bijoux en argent et en or à Bali

L’art du travail du métal est arrivé en Indonésie à l’âge du bronze en provenance de régions du sud de la Chine et de l’Asie du sud-est. Des tambours en bronze, datant du Ve siècle avant notre ère, ont été découverts dans l’archipel, et certains auraient été coulés à Bali. En effet, le plus célèbre de ces tambours, l’imposante Lune de Pejeng, repose toujours à Bali sur un pavillon de temple dans le village de Pejeng. Les tambours ont été coulés à la cire perdue et dans des moules en pierre. Des perles de verre, de cornaline, de coquille, d’argent, d’or et d’autres métaux ont également été trouvées dans des sites de l’âge du bronze. Les premiers bijoux en métal étaient principalement du cuivre avec de l’or, de l’argent et du “suwasa”, composé d’une part d’or et de deux parties de cuivre. Des tombes métalliques révèlent des colliers en or, des épingles à cheveux, des perles et des bagues. À l’origine, l’or brut se rendait en Indonésie, en provenance de Chine et d’Inde, avant de se retrouver à Sumatra, célèbre pour ses bijoux et ses poignards.

À l’époque de la naissance du Christ, les habitants de Sumatra et de Java pratiquaient la culture du riz avec irrigation et l’utilisation de la charrue tirée par des buffles. L’accumulation de richesses qui s’ensuivit favorisa le raffinement de nombreuses formes d’art, dont les bijoux. En l’an 1000, l’or et l’argenterie à Java avaient atteint un niveau artistique aussi élevé que celui du fondeur de bronze. L’abondance d’or a été documentée par un commerçant chinois qui a rapporté en 1225 que les criminels javanais, à l’exception des voleurs et des meurtriers, n’étaient ni emprisonnés ni soumis à des châtiments corporels, mais passibles d’une amende en or.

L’empire Majapahit de Java a commencé à coloniser Bali au XIVe siècle. (Les Majapahit ont imposé à Bali un système de castes, avec en haut les habitants d’origine.) Au début du XVIe siècle, Bali devint un sanctuaire pour les hindous chassés d’un Java de plus en plus islamisé. Alors que l’empire Majapahit s’effondrait, de nobles et d’artisans javanais affluaient à Bali. Bali devint l’un des principaux centres de fabrication de métaux précieux.

Le site où nous produisons nos perles d’argent sterling à Bali est situé à Bali, à la périphérie d’un village appelé Celuk. Celuk a une tradition de travail du métal qui remonte à plusieurs générations. Ses artisans s’adressaient aux aristocrates de la ville voisine de Gianyar, à la cour, et aux maisons nobles de Sukawati et d’Ubud. Historiquement, les cours royales de Bali étaient des passionnés d’art, qu’ils utilisaient pour exprimer leur pouvoir sacré et temporel. Le capitaine de la marine hollandaise Arnoudt Lintgens, qui a visité le royaume de la cour de Gelgel à l’est de Bali en 1597, a été impressionné par la présentation somptueuse d’ornements en or à la finition raffinée, comprenant des garnitures de parasol, des lances et des poignards.

Bien que la plupart des forgerons viennent de la caste la plus basse, les «sudra», les forgerons de métaux balinais ont toujours été pris de court. Le mot «pandai» signifie à la fois «forgeron» et «intelligent». Un groupe de forgerons de Singaraja, dans la partie nord de l’île, retrace leur ligne avant l’immigration des javanais Majapahit. Un autre clan de forgerons se considère comme les descendants directs de Brahma, le dieu hindou enflammé. L’importance symbolique des métaux précieux dans la cosmologie hindoue se reflète dans la conviction selon laquelle les triples pics du mont. Meru, la demeure des dieux et le centre du monde, sont en or, en argent et en fer.

Les Balinais ont plusieurs traditions concernant l’origine des orfèvres. Les anciens lontars hindous (livres d’inscriptions écrits sur les feuilles du palmier lontar) racontent l’histoire mythique des arts. Dans l’un, les dieux sont envoyés sur Terre pour enseigner le comportement civil des hommes. Le dieu Mahadewa a formé les orfèvres et orfèvres tandis que Sang Citra leur a donné des instructions spécifiques pour la fabrication de bijoux. Les forgerons qui travaillaient avec des métaux précieux s’appelaient désormais «pande mas», orfèvres. Dans une autre inscription, un brahmane de Majapahit nommé Empu Sari a d’abord appris aux balinais à travailler l’or. Un autre encore appelle le premier orfèvre Sang Mangkukuwan, le fils aîné de Vishnu.

Les forgerons balinais produisent toujours de beaux ornements en or à usage domestique, mais la majeure partie de la production est en argent et destinée à l’exportation. La demande internationale a augmenté si rapidement que de nouveaux centres de production ont vu le jour à Denpasar et à Kuta. Au cours des dernières années, Celuk a absorbé des jeunes de divers horizons qui s’entraînent aux côtés de personnes dont les familles travaillent avec des métaux précieux depuis des centaines d’années.

Il y a également eu un afflux important d’argent et d’orfèvres de l’île de Java. Les orfèvres modernes javanais se spécialisent dans le travail en filigrane et dans le style “plin”, un style de surfaces planes brillantes et de joints propres et profilés. En revanche, les forgerons balinais se spécialisent dans la granulation, dans laquelle de minuscules sphères d’argent sont disposées selon de beaux motifs géométriques. Aujourd’hui, de nombreux designers souhaitent des motifs qui combinent les traditions javanaise et balinaise. Pour les accueillir, il faut une coopération et un entraînement croisé.

Les premiers modèles de bijoux balinais en argent étaient des copies de bijoux en or traditionnels. Les Balinais utilisent de beaux bols et instruments argentés pour leurs offrandes de temple, mais pour les bijoux, ils préfèrent l’or et préfèrent s’en passer plutôt que de porter de l’argent. En conséquence, les bijoux en argent ne se sont développés que récemment et ont toujours été un produit d’exportation. À mesure que le marché de l’argent augmentait, il y avait une pression pour se diversifier et des motifs de nombreuses cultures se diffusaient rapidement dans la communauté des forgerons. L’utilisation par les artisans de motifs multiculturels est une pratique ancienne. Des bijoux en or trouvés en Egypte, en Grèce, en Phénicie, en Perse et plus tard à Rome, présentent tous des motifs empruntés les uns aux autres. La migration des artisans qualifiés, en particulier des orfèvres, des civilisations émergentes en voie de disparition est également une tendance séculaire.

Alors que dans l’ancien monde, la migration et les commerçants phéniciens étaient responsables de la lente diffusion des idées, le processus est devenu presque instantané avec l’avènement de la télévision, des avions et des télécopieurs. Aujourd’hui, des acheteurs du monde entier viennent à Bali. Les designers affluent également vers l’île. Ils sont attirés par l’environnement sympathique autant que par le savoir-faire des artisans. Bali semble nourrir la créativité. C’est un décor dans lequel les graines de l’imagination germent avec le même abandon insouciant que celles de la végétation luxuriante. De nombreuses industries artisanales produisent des travaux pour des designers étrangers, mais le processus de création est presque toujours une collaboration dans laquelle l’influence des artisans balinais est évidente dans le produit fini.

 

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